서비스 기획자 vs. PM vs. PO

Posted in Planning // Posted at 2020. 7. 20. 09:30

요즘 기업이나 채용 공고에서 IT서비스를 기획하는 기획자를 지칭하는 표현이 너무 제각각이다.
어디서는 '서비스 기획자'라고 부르는데, 또 어디서는 '프로덕트 매니저(PM, Product Manager)'라 부르고, UX에 대한 중요성이 강조되다 보니 'UX기획자'나 'UX디자이너'로 부르는 곳도 있으며, 최근엔 '프로덕트 오너(PO, Product Owner)'라는 표현도 눈에 자주 띈다.
채용 공고를 읽어보면 하는 일이 다 비슷비슷한 것 같은데 왜 이렇게 표현이 다를까?

재미있는 사실은 정작 해당 직군에 종사하는 기획자들도 그렇고, 기획자를 채용하는 회사들도 정확히 구분해서 사용하고 있지 않다는 것이다. 그러니 보고 듣고 쓰는 모든 사람들이 헷갈릴 수밖에.
물론 회사 입장에서는 부르고 싶은 데로 불러도 회사가 요구하는 업무만 하면 되니까 표현이 중요하지 않을 수도 있겠지만 그래도 회사(의 조직 문화나 개발 방법론)에 적합한 기획자를 채용하기 위해서는 적절한 표현을 사용해주는 것이 좋은데 그렇지 못하다.
여하튼 한 기획자로서 이 상황을 보고 있자면 웃프지 않을 수가 없다. :(

 

 

서비스 기획자와 프로덕트 매니저, 프로덕트 오너는 분명 다르다!

 

그런데 서비스 기획자와 프로덕트 매니저, 프로덕트 오너의 역할과 그 차이점을 여러 사람들이 설명하려 들지만 그 설명에 '대한민국이라는 지역적 특수성'과 '시간의 흐름에 따른 개발 환경과 개발 방법론의 변화'에 대한 이야기가 전제로 깔려있지 않다면 제대로 이해하거나 설명하지 못하고 있는 것이 분명하다. 
시간의 흐름에 따른 개발 환경과 개발 방법론의 변화에 약간의 지역적 특수성이 결합되어 기획자에게 요구되는 역량과 역할이 변화하였고 이에 따라 기획자 직군을 표현하는 용어도 변했기 때문이다.

 

 

 

라스트 제다이와 같이 사라진 웹마스터,

그리고 포털 서비스와 함께 성장한 서비스 기획자


서비스 기획자는 간단한 랜딩 페이지나 게시판 등의 웹서비스를 개발하던 웹 1~2세대, 즉 1990년 대 이전까지 프로젝트의 관리 및 개발, 디자인까지 모두 담당 또는 총괄하던 (네이밍마저도 신화 속의 존재 같았던) '웹마스터(Webmaster)'라는 직군에서 서비스가 대규모 포털 서비스로 성장하고 발전하며 분업화된 직군 중 하나이다. 서비스의 규모가 커지고 구성원들이 늘어나며 업무가 세분화되고 관리 업무가 많아지면서 등장한 직군인 것이다.


영미권에선 웹마스터에서 애자일 스크럼 개발 방법론의 등장과 함께 프로덕트 매니저로 분업화되었지만 국내에선 애자일 스크럼 개발 방법론을 받아들이기엔 상명하복의 경직된 의사소통, 복잡한 보고 체계, 부서 간의 이기주의, 연공서열식 평가제도 등 매우 수직적이고 폐쇄적인 기업문화로 인해 프로덕트 매니저가 아닌 중간 관리자가 필요했으며, 개발자보다는 경영진이나 여러 구성원들과 의사소통이 수월하고 비즈니스를 빨리 이해할 수 있는 경상대 출신 등의 문과대 출신이 중간 관리자로서 등용되었다. 이렇게 등용된 관리자들이 IT업종에서 경영진과 개발자, 퍼블리셔, 디자이너, 운영자, 마케터, AE, CS 등 여러 구성원들과 커뮤니케이션을 하면서 서비스 기획자로 자리를 잡게 된 것이다. 그렇게 한국의 문과대 출신 기획자들이 등용되고 포털의 성장과 함께 성장하며 1990년 대를 거쳐 2000년 중반까지 한국형 서비스 기획자 전성시대를 누리게 된다. 
그리고 이들은 개발 및 퍼블리싱, 디자인 업무를 제외한 데스크 리서치, 유저 인터뷰, 벤치마킹 등을 통한 서비스 전략 수립부터 서비스 정책 은 물론이거니와 와이어프레임을 포함한 스토리보드 작성, 프로덕트 매니징, QA 진행, 운영, 고도화 등 웹서비스의 A부터 Z까지 모든 영역에 깊숙이 참여하며 웹서비스의 핵심 직군으로 자리를 잡을 수 있었다.

 

 

모바일이 쏘아 올린 스타트업 전성시대,

린스타트업 문화와 애자일 스크럼 개발 방법론의 확산으로 등판한 프로덕트 매니저

 

2009년 아이폰의 등장과 함께 스마트폰이 빠르게 보급되며 규모도 작고 리소스가 부족한 스타트업들이 우후죽순 등장하였다. 스타트업 전성시대가 시작된 것이다. 스타트업에서는 포털의 서비스 기획자를 중심으로 하는 워터폴 방식으로는 비용 대비 효율성도 떨어지고 리스크 관리도 어려운 데다 부족한 리소스로 인해 포털이나 큰 IT기업에서 일하는 좋은 서비스 기획자를 채용하기도 쉽지 않았다. 
때문에 린스타트업, MVP 등이 지지를 얻으며 작고 빠르게 프로젝트를 실행하고 검증하는 애자일 스크럼 개발 방법론이 확산되기 시작했으며 A부터 Z까지 모두 참여하고 책임지는 워터폴 문화에서의 서비스 기획자보다는 최대한 수평적이고 자율적인 조직 문화를 장점으로 내세우며 칸반 보드를 통해 백로그와 이슈 기반의 프로덕트 매니징, 즉 실행에만 집중하는 프로덕트 매니저의 역할이 강조되기 시작했다.
또한 서비스 기획 및 개발의 복잡도도 높아지고 대응해야 할 OS도 늘어나다 보니 한 서비스 기획자가 감당하기 버거울 정도로 업무 범위도 넓어져 이를 모두 처리하기 어려워진 상황에서 웹과 모바일 둘 다 경험 있는 서비스 기획자를 스타트업이 채용하기도 쉽지 않다 보니 결국 경험이 부족한 주니어 기획자를 채용하여 기획 및 프로덕트 매니징을 맡겼고 포털의 서비스 기획자 역량을 기대하기엔 역부족이었으니 프로덕트 매니징 역할 정도를 기대할 수밖에 없었다. (그래 놓고 한편에서는 서비스 기획자의 역량을 기대하며 잊을 만하면 무용론을 언급하고 있다.)

 

그리고 이렇게 성장한 스타트업에서 한 서비스 기획자가 처리하던 업무를 상위 기획자 또는 전략 기획자라고 일컫는 사람들에게 일부를, 와이어프레임과 목업 등을 만드는데 집중하는 UX기획자 또는 UX 디자이너에게 일부를, 애자일 스크럼 개발 방법론을 도입하며 프로덕트 매니징에 집중하는 프로덕트 매니저에게 일부를 분할하며 더 세분화하기 시작한 것이다.

 

 

애자일의 실패를 경험하며 성장한 스타트업에서 등장하고 있는 프로덕트 오너

 

그런데 최근 스타트업들도 성장을 하며 사업 규모가 커지고 구성원들이 많아지는 데다 애자일 스크럼으로 대표되는 개발 중심 문화로는 빠른 비즈니스 환경의 변화나 회사의 전략에 빠르게 대응하지 못하고 의사 결정이 비효율적이며 빠른 업무 진행이 어렵다 보니 개발 방법론에는 애자일 스크럼을 적용하더라도 의사 결정과 매니징 등은 워터폴로 회귀하는 경향을 보이며 빠른 의사결정에 대한 권한과 그 의사결정에 책임을 지는 프로덕트 오너라는 표현이 등장하기 시작했다.
그래서 프로덕트 오너의 등장은 개발자 중심의 스타트업 문화가 규모가 커지면서 실패를 경험하고 축적하며 이를 해결하기 위한 방법론으로 워터폴로 회귀하는 과정인 것이다.

 

이는 어떠한 방법론이 확산되어 일반화되면 문제들이 반복, 재상산 되면서 무용론이나 이를 개선하려는 노력들이 등장하며 정반합을 따르기 마련인데 프로덕트 매니저의 등장이 스타트업 환경에서 워터폴의 실패에 기인했다면, 프로덕트 오너의 등장은 성장한 스타트업이 경험한 애자일의 실패에 기인했다고 볼 수 있다.

그래서 프로덕트 오너라는 표현을 쓰는 쿠팡이나 토스와 같은 조직은 애자일 스크럼 개발 문화를 가지고 있다지만 비즈니스 프로세스나 의사 결정은 워터폴에 가깝다고 할 수 있다.

 

때문에 회사는 자신의 회사가 어떠한 조직 문화와 개발 방법론을 채택하고 있는지에 따라 어떠한 업무를 담당하는 포지션이 필요한지 명확히 제시해야 할 필요가 있고 기획자들도 자신이 어떠한 역량에 강점을 가지고 있는 기획자인지 정확히 인지해 서로 Fit이 맞는 구인과 구직을 할 필요가 있는 것이다.

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'세균무기, 지구별에 흔적을 남기다!' 블로그를 운영하는 세균무기입니다.
법학과 행정학을 전공한 IT서비스 기획자이자 프로덕트 매니저이며, 변방의 한 블로거입니다. IT와 스타트업에 관심이 많으며 여행과 애플 제품, 블랙아이드피스의 음악, 커피를 격하게 애정합니다.


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